睡眠能促进记忆

睡眠能促进记忆

下次你再忘记派对上似曾熟悉的面孔、新上司的名字,或者你妻子的生日,一项瑞士研究建议你考虑一下增加睡眠时间。

专家们早就知道睡眠促进思考,但日内瓦大学(Geneva University)的神经科学家发现,睡眠能对大脑处理和存储新学习的信息产生长远影响。

他们指出,睡眠会促进能巩固学习进程的大脑联系。

日内瓦大学神经学与认知影像学实验室(Neurology and Imaging of Cognition laboratory)的苏菲·施瓦茨博士(Sophie Schwartz)告诉swissinfo,尽管新的认知会先在记忆中被进行编码,但我们的睡眠方式却极大影响了之后的进程。

“我们的研究结果显示,在发生新认知之后稍微睡一会儿,能巩固和提高从新经验中学习的后期影响,”施瓦茨表示。

这项新的研究发现尚未正式发表,但已在本周于日内瓦举行的第6届欧洲神经科学论坛(Forum of European Neuroscience)上得到公布。

施瓦茨博士透露,当大脑在最初接到感官信息时,会在其外层-新皮层(neocortex)-作感知和解码。

信息再被传送至大脑前部被普遍认为负责空间性导航和短期记忆的海马状突起(hippocampus)。该突起的作用相当于临时性缓冲区。

然后大脑把无关信息剔除出去,并决定哪些是应当存储的重要部分。这部分信息会被更长久地储存在大脑中。最终结果被称为“陈述性记忆”(declarative memory)。

对话

“一种认识是,海马状突起和大脑皮层之间的对话-尤其是刚被编码的记忆的重放-会在睡眠时发生,”施瓦茨讲道:“此时不会同时有来自外界的信息介入”。

科研人员已多次指出:充足睡眠给越来越疲惫的人类带来社会、情感甚至经济上的益处。“我们都睡眠不足。记者可能也如此,”施瓦茨表示。

在日内瓦大学这项由她指导的研究中,研究对象先接受新的视觉刺激,如一个新面孔、或用游戏手柄追踪屏幕上移动的点这类新任务。之后,科研人员对研究对象分组,并给各个组制定不同的睡眠规则。

科学家们将获得整晚充足睡眠的人与整晚未睡的人、午睡者与未午睡者,以及晚上睡足8小时和白天8小时不睡之间分别作了比较。

“某些特定区域的作用是对习得内容的相关特征进行编码,这些区域大脑活动的变化带来记忆力的提高,”施瓦茨表示。

信息脉冲

对人类和动物的大脑扫描显示出,信息脉冲在最初几小时的睡眠中穿过新皮层和海马状突起间,这段睡眠被称为慢波睡眠(slow wave sleep)。

大脑是在慢波睡眠过程中记住陈述性或情景记忆(episodic memory)的内容,即人能有意识地在记忆中找回的准确事实信息。

我们的技能,或曰“程序性记忆”(procedural memory),则是在快速眼动睡眠(rapid eye movement sleep)过程中被编码,这种睡眠多发生在夜晚的后几个小时。“学骑自行车的时候,你并不完全清楚怎样才能成功,可是你还是在提高,”施瓦茨指出。

慢波睡眠与快速眼动睡眠的作用差异可以解释为什么有的人即使睡眠相对很少,却仍擅长于事实类学科。

“我们不知道睡多久才够。所以在数量方面,可能我们并不必对某种睡眠状态进行定量,”施瓦茨同时还补充说,每个人的能力和需要也不尽相同。

“我们不只在睡眠时巩固记忆。我们的认识是,睡眠能为记忆巩固的发生提供某些可能条件,但也许有些人有更好的记忆方法。”

瑞士资讯(swissinfo),Justin Häne

我把钥匙放哪儿了?

记忆处理过程中有3个步骤:对新信息作编码,记忆巩固,以及回忆。

对于那些习惯乱放东西的人,要找到乱放的东西是件头疼事。施瓦茨强调,不记事和心不在焉不是一回事。

乱放东西的人可能在放东西时就从来没有记下这个信息。如果信息未得到记录,就谈不上之后的巩固或回忆。

信息框结尾

记忆

陈述性记忆是人类记忆中存储事实类信息的部分,它所指的是我们有意识地学习或记住的信息,如事实或事件。

程序性记忆是我们的记忆中处理技能或程序类信息的部分,我们能习惯性地回忆起这些信息,却无法轻易讲得出所以然,例如怎样骑自行车。

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