世界上真的存在记忆宫殿吗?常人能掌握吗?

世界上真的存在记忆宫殿吗?常人能掌握吗?

记忆宫殿法不仅是真的,而且是自古希腊古罗马时代以来就存在的历史非常悠久的记忆方法,也是世界记忆大赛冠军训练时使用的方法。

使用记忆宫殿法的时候,你首先要在大脑中放入一个建筑,记住这个建筑的结构和外观,各个位置的样子,最好是自己非常熟悉的地方。比如自己的家,或者学校,或者自己经常去的街角的蛋糕店。这个建筑中有一些不同的位置可以用来放东西。接着,在你的想象中沿着这些地方走,想象把你要记住的东西“放”到这些位置当中去,把每样东西的图像和这个位置的特征联系起来。这样在想象中演练几次之后,当你想要回忆某样东西的时候,就沿着这个记忆宫殿一路往前走,经过之前在想象中摆放东西的几个地方,直到找到你要找的东西为止。这个方法最适合用来记忆彼此之间毫无关系的信息。

在每年的世界记忆锦标赛中,成百上千的“记忆运动员”通过速记大段文章、数字等信息的方式互相竞技。现任世界冠军是亚力克斯·马伦,他曾在五分钟内记住了一串超过 550 位的数字,击败了他的对手。

你可能觉得这么惊奇的壮举一定是归功于他不同于凡人的大脑或智商,其实并不是这样。一个今年在 Neuron 上发表的最新研究发现,只需六周的高强度记忆训练,你也可以像他们一样成为超级记忆者,并且这个训练对你大脑结构功能的改变可以持续很久。

荷兰内梅亨大学的马丁·德雷斯勒教授和其团队从世界记忆竞技排行榜前五十中招募了 23 名记忆运动员,同时在从未经历过记忆训练的普通人中选取了与这些世界级选手年龄、性别和智商相符的一组对照人员。

在实验中,研究人员首先对 17 位记忆选手和对照组在精神放松的状态下进行脑部扫描。之后让他们做一个含有 72 个词的记忆测验,同时再次进行扫描。接着,51 名对照人员被随机分成三组。一组在接下来的六周里每天进行半小时的记忆宫殿法训练;一组用同样的时间进行工作记忆训练;而最后一组什么都不做。六周后,这些人回到实验室进行脑部扫描和记忆测试,并且在四个月后再次记录数据。

实验的第一个部分确认了记忆运动员的超凡表现:在记忆单词列表的 20 分钟后,他们平均可以想起 70 个词,而对照组只有 40 个。通过分析神经影像数据,研究人员发现,这些人记忆能力的不同,他们的大脑在记单词过程和休息的连接性也不同。

在休息阶段,记忆运动员的一部分大脑结构与普通人相比有着更高的连接性,这部分结构叫做“默认模式网络”。这个网络会在我们专注内在想法而不是外界环境的时候激活——比如做白日梦,回想往事,或是想象未来的时候。

很多以往的神经成像研究都发现了高级记忆任务和海马体以及大脑周围区域有关。这部分大脑网络对记忆,尤其是视觉和空间记忆,至关重要。 这很可能是因为大多数世界记忆选手使用的“记忆宫殿法”就是想象自己走在熟悉的环境里,需要把要记住的物品与环境里的具体位置联系起来。

这个研究不光发现了记忆冠军和一般人的大脑不同,更加振奋人心的是,研究者还展示了普通人也可以通过训练变成超级记忆者。主要经过高强度轨迹法训练,普通的实验参与者也可以和记忆运动员一样,能回忆的单词数量可以达到同一水平。同时,脑部扫描的数据还发现,经过记忆训练之后,这些人的大脑功能连接性也和记忆选手的更相近。这些脑部变化和他们的记忆能力的提升不仅仅在当下有体现,而且效果至少维持了四个月。这个研究说明了高强度的可视化记忆训练可以引起大脑功能网络的长期变化。

那么记忆大赛的选手究竟接受了什么样的训练呢?

记忆大赛有一些固定的环节,需要记住和回忆一系列的数字、单词或者扑克牌,数量多达三位数。这么大的记忆量,一般人是望尘莫及的,那么记忆大赛的选手是怎么做到的呢?在他们比赛之前的高强度训练当中,选手需要在大脑的长时记忆当中先存放一些特别生动鲜明的图像。然后当比赛当中需要记忆信息的时候,就把这些临时的信息和大脑中本来就有的生动图片联系起来,帮助他们记住大量信息。另外一个方法就是在大脑的长时记忆当中存放一条非常熟悉的路径,这条路上有一些固定的站点或者位置,然后在竞赛当中,选手会吧临时需要记住的图片放在大脑中的这些位置上,和这些熟悉的位置关联起来,帮助记忆大量图片信息。当他们需要回忆的时候,就在想象当中走到这些位置上观察自己放在上面的图片具体是什么。

比如约书亚·福尔是某一届记忆大赛的冠军。他训练自己记忆的方法是,把一些他想要记住的信息和某些图片联系起来,然后把这些图片放在自己家中的不同地方,比如家里的壁炉或者狗窝。接着他在大脑中用想象力穿过他自己家中各个位置,在头脑中把这些图片可视化,帮助自己回忆起和这些图片相联系的信息。约书亚建议说,这些图片越是奇怪,越是粗俗,记忆的效果就越好。

发表评论

电子邮件地址不会被公开。 必填项已用*标注